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日志

 
 

美国第一颗实验性人造卫星发射失败(1957年)  

2012-03-13 23:30:44|  分类: 文史 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  1957年10月4日,苏联向太空发射了第一颗人造地球卫星,从此地球有了一个“新月亮”。美国人一下子震惊了,《纽约时报》发表评论说,该卫星的发射不亚于原始人第一次学会直立行走。美国也开始积极研制发射人造卫星。
 
  1957年12月6日,很多美国人翘首期盼着美国第一颗实验性人造卫星能够顺利上天,这个期盼几乎在运载火箭离地的那一刹那就结束了。运载火箭“先锋号”在发射后离开地面仅几英尺后就出现故障,落回地面爆炸烧毁。
 
  这个实验卫星的实际重量只有1.5公斤,原定发射时间是11月4日。由于条件不成熟,不得不一再拖延,一直延迟到了12月6日。没想到这一日却成了美国太空历史上的一个倒霉日。
 
  美国国防部宣布,当火箭发射出去两秒钟以后,第一级火箭丧失了推力,火箭翻起跟斗,头朝东落回发射台,发生了爆炸。发射台的人员因为躲在拥有厚厚墙壁的保护室里,才躲过了这场劫难,不过,发射台遭到了严重破坏,所幸没有造成伤亡。
 
  加拿大的一份报纸以《美国的“月亮”不中用》为题,戏谑式地报道了这一事件,引得人们争相阅读。该计划的负责人哈根博士对这次的“公开失败”充满怨气。他认为,事先美国对这次发射的消息公开的太多了,导致公众迷失方向,忘记了这个发射只是个实验。
 
  有趣的是,美国发射卫星失败后,纽约股市开始狂跌,纽约证券交易所各种股票牌价下跌了十二亿多元。
 
  因为此次事故,美国的人造卫星计划不得不向后拖延,直到1958年1月31日,美国才将一颗只有18磅重的“探险者一号”送上太空。这时,苏联第二颗人造地球卫星已将一只莱卡犬送入轨道,美苏的太空争霸时代由此开始。

度过了一段慌乱难堪的岁月后,美国终于迎来了一个举国欢腾的日子:1957年12月6日。
  这天,海军的“先锋号”火箭要在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射场,首次发射美国的一颗人造卫星。为此,美国上下一片沸腾,公众情绪为之大振,雪片似的贺电从全国各地纷纷飞进五角大楼。
  大批新闻记者奔涌而至;国防部长亲自披挂出征;艾森豪威尔总统停止了办公;全世界的目光,一起盯住了卡纳维拉尔角发射场。
  然而,控制室里,负责“先锋”计划的海根博士却始终板着一副哭笑不得的面孔。苏联卫星上天后,美国的“先锋”实际上已成了“后卫”,但海军“先锋号”班子仍然夜以继日地加快了准备的步伐,发誓无论如何要在年底前让美国的卫星升空,绝不允许“苏联卫星1957,美国卫星1958”。为了先稳住阵脚,负责海军“先锋”计划的海根博士在一次讲话中透露:假如一切顺利,可望在11月或12月试验发射一枚三级“先锋”火箭,这枚火箭具备发射卫星的能力。
  可是,不知是因为苏联卫星搅乱了白宫官员的神经,还是传递信息的人作了有意无意的夸大变形,总之,社会舆论将海根博士讲的“试验发射一枚火箭”误传为“要发射一颗卫星”。于是,总统新闻秘书哈格特当即向外界发布了特大新闻:海军“先锋”号即将发射一颗人造卫星!新闻一经公布,全国一片哗然。人心所向,大势所趋,生米已煮成熟饭,卫星发也得发,不发也得发。海军有口难言,无可奈何,只好顺水推舟,将错就错,忙将原试验发射一枚火箭的计划临时改成发射一颗卫星。
  匆忙上阵的结果,自然不难想像。“先锋号”火箭点火后仅两秒钟,便当着美国几千万电视观众的面,痛痛快快地从空中一个跟头栽下来,坠毁于发射台一片红色与黄色交织的烈焰之中。
  华盛顿一位中学生,当即把家里的电视砸了个粉碎;艾森豪威尔一颗高昂的头颅,再一次垂落下来;值得庆幸的是,美国曾以博大的胸怀接纳了一位伟大的“战俘”——布劳恩。90天的期限里,布劳恩与他的同行们拼命工作,终于提前6天将发射准备就绪。与此同时,一群物理学家在依阿华州立大学一间地下室里,也搞成了一颗8公斤重的小卫星,命名为“探险者1号”。
 
  1958年1月29日,丘比特-C火箭和“探险者1号”卫星竖立在卡纳维拉尔角发射场上,只待一声令下,即可点火升空。
  成千上万双眼睛再次盯住了美国。
  然而,出师不利。由于高空风大,发射推迟24小时。等24小时过去后,急流中的风速仍然增大,发射再次被迫推迟!直到1月30日清晨,载着“探险者1号”的丘比特火箭才在紧张的气氛中点火升空。
  8分钟后,卫星从天外传回声音——发射取得完全成功!五角大楼里,将军们的腿碰倒了凳子,纷纷争先与冯·布劳恩握手拥抱。布劳恩除了感动,没有任何话语,惟有两行热泪从眼角悄然溢出。
  当晚,白宫举行盛大的庆贺仪式。艾森豪威尔亲自为布劳恩颁发了美国公民服务奖。
  是的,苏联卫星上天119天之后,美国终于将另一颗“小月亮”也挂到了天上。从此,人类进军宇宙、角逐太空的历史,拉开了序幕!

 

美国是否发射了第一颗卫星?

  众所周知,世界上第一颗人造地球卫星是苏联于1957年10月4日发射的,但是,美国的核物理学家鲍勃·布芬恩断言,事实不是这样的。他认为,美国人要比苏联人早5周。当然,美国人的航天器只是一块半熔化的放射性金属,不过,它比苏联的卫星要重得多,也飞得远得多。

  1957年夏天,美国在内华达的沙漠里进行一系列地下核试验。8月27日格林尼治时间22点35分,在约150米深的井底爆炸了一颗核弹,这颗核弹的威力不大。布芬恩当时是这项代号为“帕-B”核试验的负责人。他说,该井是用厚约10厘米、重达几百公斤的钢板遮盖。爆炸后钢板怎么也找不到了,而对准井口的高速摄影机拍摄到某物体以极快的速度升入空中的镜头。布芬恩证实,这个物体就是钢板井盖飞了出去,如同炮弹从大炮飞出去一样。从照片看,能计算出钢板井盖的速度:它是第三宇宙速度的3倍———达到每秒67公里。第三宇宙速度为每秒16.7公里。物体达到如此速度,足以脱离地球和太阳的引力,进入星际空间。

  布芬恩最早是1992年在科普杂志《大气和空间》上透露此事的,接下来1997年又被收入专写美国地下核试验的《被驯服的飞龙》一书。当时布芬恩的说法就遭到质疑。最近,在英国的《新科学家》科普杂志上争论再起。物理学家和工程人员指出,地下核爆炸只有小部分能量是冲上的,其主要部分被井的四壁和底部吞没。核爆炸之所以在地下进行,正是为了使尽可能少的爆炸产物外泄。此外,井口往下约1/3处有一道混凝土堵塞板,中间只留一个小孔。其重量不少于2吨。综合这些因素,威力不大的核弹不可能以每秒67公里的速度把钢板井盖掀飞起来!

  就算这种事真的发生了,从气体动力学的观点来看,能让钢板井盖飞入宇宙也是不可能的。

  任何物体,再坚固也好,以如此速度飞上天空,由于空气摩擦,不是很快燃烧,就是瓦解成碎片,不可能进入没有空气的空间。
 
  这么说来,钢板井盖很可能熔化后残片散落在美国北部某地的大片土地上。
 

PS:为了争第一,各国人民均可以不择手段。
 

 

扩展阅读:1957年10月4日:苏联发射世界上第一颗人造卫星--“斯普特尼克”一号(Спутник)
     1958年1月31日:美国发射第一颗人造地球卫星--“探险者”一号(Explorer I)
     1970年4月24日21时35分:中国发射第一颗人造地球卫星--“东方红”一号
     美国《连线》杂志--人类太空之旅里程碑事件Top10
     人类登月珍贵照片:从阿波罗号到猎户座飞船
 

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